Los diez terremotos más fuertes en la historia

Un recuento de las peores catástrofes sísmicas que, literalmente, han sacudido al mundo.
11 de marzo de 2011      por Fanny Palacios        Sección Internacional Los diez terremotos más fuertes en la historia

Parece ser que el sismo ocurrido en Japón con una fuerza de 8.9 grados Richter, a pesar de ser uno de los más fuertes en al historia, y que ha sido catalogado como el peor de los últimos 140 años, no es el que ha ocasionado más perdidas.

Para darse una idea sobre la equivalencia de los grados con que se miden las magnitudes sísmicas, basta con saber que un 7.5 en escala Richter es similar a la detonación de un megatón de TNT.

Cabe mencionar que el movimiento de las placas tectónicas del planeta Tierra es constante, lo que genera más de tres y medio millones de terremotos de forma anual.

Sin embargo, debido a que tales movimientos pueden ser detectados, pero no predecibles -como casi cualquier fenómeno natural- con regularidad suelen acompañarse de una gran cantidad de pérdidas humanas y destrucciones masivas.

A continuación, Sexenio hace un recuento de los terremotos más poderosos que han impactado al mundo.

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1.- Chile (1960): 9,5 grados Richter

Más de mil 600 muertos, tres mil heridos y pérdidas que ascendieron a  550 millones de dólares, fue el resultado del sismo que azotó el sur de Chile el 22 de mayo de 1960.

Asimismo, el tsunami que se originó posteriormente causó 61 muertos y 138 muertos en Japón.

 

2.- Alaska (1964): 9,2 grados Richter

128 fueron cobradas (15 el terremoto, 113 tsunami), el 28 de marzo de 1964 tras el sismo con epicentro en Prince William Sound.

De igual modo, alrededor de 311 millones de dólares, fue el saldo en pérdidas materiales.

 

3.- Sumatra (1960): 9,1 grados Richter

Catalogado como el tercer terremoto más grande de la historia, con epicentro en la isla de Sumatra (Indonesia), el sismo ocurrido el 22 de mayo de 1960 provocó 227  mil muertes.

Posteriormente, el tsunami generado cobró vidas a lo largo de 12 países.

 

4.- Kamchatka (1952): 9 grados Richter

Los primeros días de noviembre de 1952, la isla de Kamchatka y las costas de fueron sacudidas por un sismo que afortunadamente no causó pérdidas humanas.

Sin embargo, las pérdidas económicas se estimaron casi en un millón de dólares.

 

5.- Chile (2010): 8,8 grados Richter

El centro y norte de Chile fue golpeado el 27 febrero de 2010 por un terremoto que causó 523 muertos, 25 desaparecidos, 800 mil damnificados y pérdidas de 30 mil millones de dólares.

El tsunami, resultado del sismo, ocasionó 180 víctimas en las zonas costeras del país y del archipiélago chileno de Juan Fernández. Según la NASA, el sismo movió el eje de la Tierra y como resultado acortó la duración de los días en 1,26 microsegundos.

 

6.- Ecuador (1906): 8,8 grados Richter

Mil muertos fue el saldo del sismo que sacudió la costa de Ecuador y Colombia, el 31 de enero de 1906. Fue afectado todo el continente americano y se sintió a lo largo de la costa de Centroamérica, San Francisco y Japón.

 

7.- Alaska (1957): 8,7 grados Richter

Afortunadamente cero muertos fue el saldo del sismo y el tsunami que azotó en 1957. Sin embargo, ocasionó el despertar del Monte Vsevidof , mismo que había permanecido inactivo durante doscientos años.

 

8.- Sumatra (2005): 8,7 grados Richter

Sólo tres meses después de la ocurrida en 2004, la tierra volvió a temblar en la isla de Indonesia, causando mil 300 muertos el 28 de marzo 2005.

 

9.- Tibet (India): 8,6 grados Richter

Un mil 530 muertos y dos mil casas, templos y mezquitas destruidas, fueron el resultado del sismo que sacudió al Tibet el 15 de agosto 1950.

 

10.- Chile (1922): 8.3 grados Richter

800 muertos fue el saldo del terremoto ocurrido en la zona de Atacama en noviembre de 1922. El tsunami que precedió alcanzó las costas de Honolulu.