Hallan sistema planetario similar al nuestro

La NASA anunció el descubrimiento de un sistema planetario compuesto por seis planetas que orbitan alrededor de la estrella Kepler.
02 de febrero de 2011      por Alberto Espinosa        Sección Lifestyle Hallan sistema planetario similar al nuestro

La NASA anunció el descubrimiento a través del telescopio espacial Kepler, de seis planetas de tamaño mediano, los cuales giran alrededor de una estrella similar al Sol, existente en nuestro propio sistema.  

El descubrimiento se trata del hallazgo más relevante para la investigación de exoplanetas (planeta que no pertenece al sistema solar) en los últimos catorce años, desde el descubrimiento del exoplaneta 51 Pegasi b, realizado en 1995.

La estrella alrededor de la que giran los planetas recién descubiertos es conocida como Kepler-11, y se encuentra a 2 mil años luz (9.4 mil millones de kilómetros) de la Tierra.

La masa de los planetas fluctúa entre  2.3 y 13.5 el tamaño de la Tierra, y fue medida con un método novedoso; utilizando al propio telescopio Kepler, el cual logra captar el momento en el que los planetas bloquean el brillo de la estrella. El telescopio logró determinar además que estos planetas orbitan muy cerca el uno del otro, y tardan menos de 50 días en girar alrededor de la estrella.

De ellos, el sexto planeta es el mayor, con una masa similar a la de Urano o Neptuno y tiene un periodo orbital de 118 días. Los demás planetas son difíciles de comparar con los de nuestro Sistema Solar, ya que en él no hay planetas con esas dimensiones. Además, su cercanía con la estrella los hace demasiado calientes para que haya condiciones de vida en ellos.

El telescopio Kepler ha permitido observar muchos planetas que sería imposible ver desde la Tierra, aunque por lo general se trata de gigantes gaseosos similares a Júpiter, los cuales en su mayoría son parte de sistemas uniplanetarios. En este caso lo interesante es la posibilidad de estudiar un sistema de varios planetas en su conjunto.

El telescopio fue lanzado al espacio en 2009 por la NASA y ha permitido observar alrededor de 100 mil estrellas parecidas al Sol.