El Curiosity manda nuevas imagenes desde Marte

El robot no tripulado Curiosity, que aterrizó la madrugada del lunes sobre la superficie marciana, ha enviado a la NASA nuevas imágenes a color del planeta rojo.
07 de agosto de 2012      por Gerardo Soriano        Sección Tech El Curiosity manda nuevas imagenes desde Marte

El robot explorador Curiosity, el cual aterrizó en Marte la madrugada del lunesha enviado a la Tierra sus primeras fotografías a color del Planeta Rojo, las cuales han sido distribuidas hoy martes por la NASA.

Las primeras imágenes transmitidas por el vehículo fueron en blanco y negro y con baja resolución pues fueron tomadas con unas pequeñas cámaras instaladas con el fin de detectar posibles daños en sus ruedas.

Sin embargo, el nuevo tiraje de imágenes difundidas por la NASA se puede apreciar una superficie terrosa en tonos ocres y anaranjados que reflejan lo que está percibiendo el Curiosity mientras se iba acercando a la superficie marciana.

Las fotos fueron capturadas con ayuda del instrumento Mars Descent Imager, MARDI, instalado a bordo del vehículo y que envió a la Tierra cerca de 297 imágenes de baja resolución, lo que ayudó a generar una idea de cómo fue el descenso del artefacto al cráter Gale.

La NASA dio a conocer que las recientes imágenes tomadas por el Curiosity se tratan de una vista previa de las aproximadamente mil 504 imágenes que ha almacenado la memoria del robot, y esperan poder mezclarlas con fotos de alta resolución, para tener una visión completa de cómo fue el descenso del vehículo.

La Agencia Espacial estadounidense, además, divulgó otro grupo de imágenes tomadas, en plano horizontal, utilizando el instrumento denominado MAHLI (Mars Hand Lens Imager), el cual está situado en la torreta del brazo robótico del Curiosity, en las dichas imágenes se puede apreciar la parte norte del cráter Gale.

Tal dispositivo es capaz de centrarse en un blanco a una distancia de aproximadamente 2.1 centímetros pero, además, también tiene la capacidad de tomar imágenes generales del paisaje marciano. El objetivo principal de la cámara MAHLI es el de tomar fotografías de primer plano y en alta resolución de las rocas y el suelo del cráter.

En el momento que tomó las primeras fotos, el brazo robótico aún se encontraba plegado, en la posición en la que ha permanecido desde que fue empaquetado el robot para su lanzamiento el 26 de noviembre 2011, así lo informó la NASA

Añadió que la cámara cuenta con una cubierta protectora transparente que no se retira hasta después de una semana de haber aterrizado, para proteger el aparato del polvo que se haya levantado tras el aterrizaje.

El Curiosity,  de una tonelada de peso y del tamaño de un automóvil, llegó a Marte para una misión de dos años en la que explorará la superficie marciana, equipado con tecnología de punta para investigar si alguna vez hubo o puede haber vida allí.

El vehículo tiene incorporada una estación medioambiental (REMS), que fue desarrollada y montada por completo en España, medirá la temperatura del suelo, aire, presión, humedad y radiación ultravioleta, además de una antena que facilitará el envío de datos y pondrá directamente en contacto el explorador con la Tierra.