#ESPECIAL: La antesala de la Final de Rusia 2018

Con par de semifinales inéditas, el Mundial de Futbol de Rusia tiene equipos sorpresa y otros que buscan consolidarse entre los mejores del planeta.

Foto: Especial

El Mundial de Rusia 2018 llega a una de sus partes definitorias, la llegada de las semifinales nos pone de cara a la recta decisiva, con solo cuatro partidos más por ver, contando el del tercer lugar. La competencia comienza a decir adiós.

El viejo dicho en la copa mundialista marcaba que América era para los americanos y Europa para los europeos, algo que desmintió Alemania en Brasil 2014, pero que los europeos si supieron defender.

En Rusia, las selecciones europeas no permitieron a las americanas y del resto del mundo colocarse entre los cuatro primeros. Argentina sumida en sus problemas, Colombia sin cumplir con las expectativas y Brasil con otro de sus más sonoros fracasos, ese fue el resultado para la Concacaf y la Conmebol.

ÚLTIMA HORA

En estos octavos de final vimos juegos dispares, mucha táctica de parte de todos, equipos que siguen prefiriendo ir por la táctica antes que construir futbol para ganar, esperando el error del rival.

El buen juego también se dejó ver, con una Francia que en el primer tiempo supo dominar a Uruguay; Brasil quedó eliminado, pero en la segunda parte fue mejor e hizo de todo para merecer el triunfo; Inglaterra no dio oportunidades a Suecia y Rusia con Croacia entendieron la responsabilidad de una instancia final en los tiempos extra, 30 minutos de gran definición.

En lo individual, vimos más grandes ausencias que grandes actuaciones. Neymar dejó mucho que desear, abrumado por las críticas a su juego se vio desconcertado y cuando quiso no supo como explotar su individualidad. Luis Suárez sin Edinson Cavani se vio disminuido, nadie discute su calidad goleadora, pero en ausencia de un buen complemento, pierde referencia de campo y se extravía en la cancha.

Con solo cuatro selecciones europeas, se aproximan duelos inéditos que ponen de frente a equipos muy competitivos y en donde una buena tarde podría llevarlos a la soñada final. Aquí lo que podemos esperar de los duelos.

 

 

Francia vs Bélgica

Martes 10 de julio 13:00 horas – Estadio Krestovski

En la primera semifinal se enfrentan los equipos que mejor librados salieron de la zona más competitiva y que, por ende, los marca como los favoritos para llevarse el campeonato.

Francia busca el segundo título en su historia, siendo la sexta ocasión en que llega a las semifinales y buscando su tercera final. Su generación es lo que mejor la soporta, un equipo ya muy conjuntado que tiene herramientas tácticas para vencer e individualidades por explotar cuando el partido lo requiera.

Con jugadores como Antoine Griezmann, Kylian Mbappé, Hugo Lloris, Ngolo Kante, Samuel Umtiti, entre otros, tiene algo destacable en cada línea que en conjunto comienza a funcionar como una máquina de buen futbol, ante los mecanismos del técnico Didier Deschamps, metódico como en sus años de jugador.

Los galos llegan de vencer a Uruguay, algo que consiguieron por primera vez en la historia de los mundiales, y teniendo a un Griezmann que en etapas de definición demuestra mejor futbol al tener siete goles en sus últimos seis partidos de eliminación.

 

 

En tanto, Bélgica busca la primera final en su historia, mostrando un mejor juego que en los octavos de final, cuando un gol de último minuto les permitió vencer a Japón, para después tener un medio tiempo de gran calidad ante Brasil.

Esta generación también cuenta con muchas herramientas. Su medio campo destaca como pocos, con elementos de gran talento como Kevin DeBruyne, Eden Hazard, Axel Witsel y otros que han sido una diferencia inesperada como Marouane Fellaini y Nacer Chadli.

Esa inexperiencia en estas etapas de la competencia podría costarles. De los últimos cuatro mundiales, solo han calificado a dos, y la última vez que llegaron a dicha ronda fue en la edición de México 1986.

Francia ha demostrado un juego más sólido, pero Bélgica ha pasado mejores momentos. Con individualidades que pueden romper el partido, la Selección Francesa tiene mayor probabilidad de llevarse el triunfo, ya que a todos los equipos que ha enfrentado les ha impuesto su sistema y ritmo de juego.

 

 

Croacia vs Inglaterra

Miércoles 11 de julio 13:00 horas – Estadio Olímpico Luzhnikí

Dos selecciones de las cuales no se esperaba que llegaran a esta fase de eliminación. CroaciaInglaterra tenían rato sin llegar tan lejos en una competencia.

Croacia ha sabido mantener su estatus de favorita en sus series, pero no ha hecho suficiente para dejar buenas sensaciones. Sufrió ante Dinamarca, pero pudo triunfar en los penales, situación similar ante Rusia, en donde inclusive tuvo ventaja en tiempos extra, pero se vio alcanzada.

Entre sus virtudes se encuentra la consistencia que da a su juego Luka Modric e Ivan Ratikic, además de que su ataque siempre está en movimiento sin posición fija con Mario Mandzukic, Ante Rebic e Ivan Perisic, por lo que en marca personal no es posible defenderlos.

La última vez que llegó a esta fase fue en su primera participación en los mundiales, en Francia 1998, una generación liderada por el histórico Davor Suker y que solo fue vencida por los locales e inesperadamente por los goles de Lilian Thuram.

 

 

Del lado de Inglaterra, era considerada como una gran decepción en esta década, grandes jugadores, una liga dominante, probablemente la mejor del mundo, y que no superaba unos cuartos de final de un torneo mayor desde la Euro 1996; en los mundiales hay que ir hasta Italia 1990.

La apuesta de los ingleses está en las fuerzas básicas, campeonatos juveniles en todas las categorías y ser una de las selecciones con menor edad en promedio.

Comenzaron teniendo a Harry Kane como su gran estrella, pero cambiaron su individualidad por un mejor conjunto, con la velocidad de Dele Alli y Raheem Sterling para hacer daño y una defensa altamente competitiva con un arquero que al fin inspira confianza con Jordan Pickford, por lo que esta tercera semifinal mundialista promete demasiado.

Con un duelo más que cerrado, es complicado asegurar un ganador ante los malos momentos que ha pasado Croacia, pero si el equipo entra en contacto con su juego tendría elementos para vencer a los ingleses. Por su parte, Inglaterra está para hacer historia y regresar a los creadores del futbol moderno a ese lugar de reconocimiento.