#ESPECIAL: Todo lo que debes saber sobre el albinismo

Este 13 de junio se conmemora el Día Internacional de Sensibilización sobre el Albinismo.

Albinismo Foto: Amnistía Internacional

Como cada 13 de junio, el mundo se une en la celebración del Día Internacional de Sensibilización sobre el Albinismo, una fecha que resulta de gran importancia porque tiene como objetivo acabar con la discriminación hacia las personas con esta condición y promover una sociedad que tenga la inclusión como valor principal.

Las personas que tienen albinismo suelen ser víctimas de discriminación en varias partes del mundo; México no es la excepción. En una cultura donde las apariencias ‘importan’ demasiado, se presentan acciones humillantes y agresivas hacia quienes son diferentes e, incluso, se propagan falsos mitos en torno a este padecimiento.

¿Qué es el albinismo?

De acuerdo con los especialistas, el albinismo es una enfermedad que afecta la forma en la que el organismo produce o distribuye el pigmento llamado melanina. Las personas con albinismo tienen una cantidad reducida o ausencia de esta en los ojos, el pelo y la piel. El término albinismo se deriva de la palabra albus, utilizada en latín para hacer referencia a lo blanco.

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ONU / Marie Frechon

Las causas del albinismo

La causa del albinismo es la mutación genética que se transmite de padres a hijos, un proceso en el que se altera la producción de melanina, el pigmento que protege la piel de los rayos UV. 

Esta sustancia no solo cumple esta función, sino que también es necesaria para un desarrollo adecuado de los ojos. Sin ella, la retina no logra desarrollarse correctamente.

Los síntomas del albinismo

Una persona con albinismo puede experimentar una gran variedad de problemas oculares. Algunas condiciones en los ojos pueden ser la primera señal de albinismo en caso de que una persona no sufra notable falta de pigmento en la piel o el cabello.

Entre las señales se encuentran el movimiento involuntario y rápido de los ojos, el estrabismo, la fotofobia (sensibilidad a la luz), la hipermetropía, miopía y astigmatismo. Además, es posible que la persona afectada sufra problemas en el nervio óptico debido a que las señales que llegan desde la retina no usan las rutas nerviosas normales.

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ONU/Abel Kavanagh

Mitos sobre el albinismo

A continuación, Sexenio presenta seis falsos mitos sobre el albinismo, debido a que existen gran desinformación sobre este padecimiento.

No tienen células para producir melanina

Es frecuente creer que las personas con albinismo no tienen melanocitos, células encargadas de producir la melanina, sin embargo, esto es falso. Lo que sucede es una interrupción en este proceso de fabricación del pigmento por disminución o ausencia total de la enzima Tirosinasa, que se encarga de realizar este trabajo.

El sol es muy peligroso

Esto es totalmente cierto. Al no contar con la protección natural de la piel ante los rayos UV, la exposición al Sol ocasiona lesiones que pueden derivar en casos severos de cáncer, sin importar si se trata de un adulto o niño.

¿Condenados a muerte en algunos países?

En algunas naciones del mundo, principalmente en África, las personas con albinismo son fuertemente discriminadas. Debido a la superstición e ignorancia, algunas tribus creen que su ejecución es un amuleto de buena suerte.

Tienen una complexión física diferente

Los expertos aseguran que la estatura y complexión de las personas con albinismo no tiene nada que ver con la enfermedad.

Las personas con albinismo son retraídas y tímidas

Aunque es una tendencia, esto se debe a un aislamiento involuntario porque se sienten rechazados por la colectividad. La discriminación es la principal razón por la que muchos desarrollan problemas de autoestima.

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