#ESPECIAL: Patch Adams y la risoterapia ¿mito o realidad?

Este día se celebra el aniversario del natalicio de Patch Adams, el médico de la risoterapia.

Patch Adams Foto: Gesundheit Institute

Su nombre es Hunter Doherty Adams, pero es conocido popularmente como Patch Adams. En el marco de un aniversario más de su natalicio, varias personas alrededor del mundo festejan esta jornada reconociendo los beneficios de la llamada risoterapia, considerada su principal aportación para la medicina moderna.

Adams no tuvo una adolescencia sencilla, después de que su padre perdiera la vida en Alemania. Resultado de los abusos escolares y maltrato, Patch se convirtió en un joven con tendencias suicidas; incluso, llegó a ser hospitalizado tres veces por haber intentado acabar con su vida.

Durante la década de los 60, Adams fue internado en un hospital psiquiátrico, donde terminó por ser compañero de habitación de un hombre que tenía alucinaciones llamado Rudy. En vez de ignorarle o gritarle, decidió jugar con él e intentar pasarla bien durante el rato que estuviera en la clínica, logrando que dejara de tener miedo a todo.

Cuando abandonó el centro médico, comenzó a llevar una vida más estable y se matriculó del Colegio Médico de Virginia. Asimismo, se convirtió en un activista político y objetor de conciencia contra la Guerra de Vietnam. Obtendría su título como Doctor en Medicina en la Universidad de Virginia Commonwealth en 1971.

Poco a poco, fue gestándose la idea en su interior de que la curación puede ser un intercambio de amor y no solo una transacción económica. Afirmaba que la salud de una persona no se puede desligar de la salud de la familia, la comunidad y el mundo.

Como consecuencia de su forma de pensar, Patch Adams fundó el Gesundeit! Institute junto con algunos amigos, el cual tardó en instaurar como un centro hospitalario alrededor de 12 años. De esta manera, se convirtió en médico, payaso, escritor y activista social, tras considerar que la felicidad está en el amor y no el dinero o poder.

“…una persona que está muriendo de cáncer puede ser una persona que goza de buena salud. Hay gente que está muy enferma y, sin embargo, podemos decir que, dada su actitud de alegría, son seres saludables”, comentó.


Gesundheit Institute

¿Qué es la risoterapia?

La risoterapia es una técnica que busca generar beneficios mentales y emocionales a partir de la risa; si bien no cura enfermedades por sí misma, saca ventaja de sus efectos terapéuticos y ocasiona múltiples beneficios para el paciente. Es un buen complemento para la medicina tradicional.

¿Cuál es la reacción física y química que ocasiona la risoterapia?

El contagio de la risa ayuda a los seres humanos a liberar una enorme cantidad de endorfinas, sustancias responsables de la sensación de bienestar.

¿Y cuáles son los principales beneficios ligados a la risa?

Entre los beneficios que se reflejan en la vida de las personas se encuentra la reducción del estrés, la tensión, la angustia y la ansiedad, además de ayudar a bajar el colesterol, los niveles de glucosa en la sangre, aumenta la creatividad y favorece la relajación.


Gesundheit Institute

Un cambio de enfoque

Patch Adams propone que la relación médico-paciente no sea distante, ya que muchos doctores ven a los enfermos como simples objetos de estudio. En cambio, apuesta por tratar a los pacientes de una forma más humana sin darle demasiada importancia a la enfermedad que padecen.

¿Cómo funciona el Gesundheit Institute de Patch Adams?

No hay cargos, ni reembolsos de seguro médico. Asimismo, no existen seguros por negligencia y el hospital debe ser visto como un hogar para los pacientes. La entrevista inicial o el primer contacto con el enfermo debe durar entre tres y cuatro horas, además de que se integra la medicina con otras tareas como el fomento de las artes, los oficios, el amor por la naturaleza, la educación y diferentes actividades recreativas.

Los consejos de Patch Adams

Entre los tips que Adams recomienda al mundo para sentirse más feliz están:

- Ser amable con todos a todas horas, de forma exagerada.

- Apagar la televisión [o el celular] y conviértete en alguien interesante. Actúa.

- Considera ser tonto en público. Canta en voz alta. Lleva ropa divertida.

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