#ESPECIAL: Las mentiras del descubrimiento de América

Este 12 de octubre se conmemora otro aniversario más del llamado descubrimiento de América por Cristóbal Colón.

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El descubrimiento de América es un suceso histórico que forma parte de la tradición hispanoamericana, un recuerdo muy borroso que se sostiene más con base en mitos y leyendas que hechos científicamente comprobados.

El 12 de octubre de 1492, Cristóbal Colón llegó a la isla de Guanahani tras una larga travesía por el Océano Atlántico. Inicialmente, los navegantes creyeron que el territorio descubierto en la expedición encargada por los Reyes Católicos, Isabel de Castilla y Fernando de Aragón, era alguna región de la India.

El propio Colón nunca se enteró que había llegado a un nuevo continente, sin embargo, su hallazgo se ganó un lugar en los libros de la historia universal por ser el llamado encuentro entre dos mundos. Por eso, aquel día fue considerado como una jornada excepcional por cambiar el rumbo de la humanidad.

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Fue hasta el año 1507 que los viajeros europeos se dieron cuenta que el territorio descubierto por Colón no estaba conectado con Europa, sino que se trata de un continente distinto. Así fue como los navegantes y estudiosos comenzaron a referirse a las nuevas tierras como América.

Aquel momento que tuvo lugar un 12 de octubre inauguró una fuerte carrera colonialista entre las principales potencias del momento; en esa lucha estuvo España, Portugal, Inglaterra, Francia y Holanda, aunque estos tres últimos países prefirieron no destinar tantos recursos a la conquista de América y centrarse en otras colonias del otro lado del mundo.

Los relatos son ambiguos y encierran muchos misterios, gestando numerosas dudas que permanecen en el ideario colectivo. Por ello, Sexenio presenta seis grandes mentiras del llamado descubrimiento de América que muchos asumen como verdades.

Cristóbal Colón no descubrió América

Los científicos aseguran que, técnicamente, Colón no descubrió el Continente Americano. El término descubrir se utiliza para referirse al hallazgo de encontrar algo “virgen”, sin embargo, la región estaba poblada por millones de personas, por sociedades que tenían su propia cultura y organización.

Colón no llegó a América el 12 de octubre

Otro detalle es que en aquella época no existía el Calendario Gregoriano, sino que estaba implementado el Juliano. Por ello, se asume que el navegante genovés habría llegado a tierra entre el 20 o 21 de octubre.

¿Tres Carabelas? No, solo fueron dos

Los libros de historia aseguran que la expedición estuvo conformada por tres carabelas, sin embargo, esto es una mentira. Colón realizó la misión con dos carabelas y una Nao, un tipo de embarcación que tenía castillo de proa, a diferencia de las anteriores.

Las carabelas no se llamaban La Pinta, La Niña y la Santa María

Otra mentira más. La Niña tenía por nombre real Santa Clara, mientras que la Santa María era conocida como María Galante. De la tercera no se conoce su nombre original, pero es probable que tampoco fuera el que aparece en los libros de texto. En aquellos años, las embarcaciones eran bendecidas y se lanzaban con su nombre de santas.

Colón no fue de los primeros en creer en la redondez de la Tierra

Mil 200 años antes que Colón, los matemáticos griegos habían señalado que la Tierra era redonda. Si nos remontamos al siglo II, Claudio Ptolomeo, en su trabajo Almagesto, habló de la esfericidad del planeta.

El rezago de América

Quizá es una de las más grandes falacias de la historia. En 1492, el continente albergaba ciudades que eran superiores en todo a varias capitales de Europa. Estaban mucho más adelantadas en tamaño, cultura, arquitectura, uso de la agricultura y la explotación de rutas comerciales. No, América no era un continente lleno de indígenas rezagados en conocimiento, como algunos relatos nos quieren hacer suponer.